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En Floride : guide de voyage

L'Overseas Highway en Floride
Ci-dessus : L'Overseas Highway en Floride.

La Floride, "Sunshine State" (ou "l'état du Soleil"), s'étire à l'extrême sud-est des Etats-Unis, entouré par l'Alabama et la Géorgie, bordé à l'ouest par le golfe du Mexique.

La capitale de l'état de Floride, Tallahassee, compte moins d'habitants que Jacksonville qui, avec plus d'un million d'habitants, est la ville la plus peuplée de l'état. L'agglomération des mégapoles de Miami, Fort Lauderdale et West Palm Beach atteint même plus de 5 millions de résidents. Au total, la Floride compte 16 millions d'habitants, c'est le 4e état le plus peuplé du pays. Sa superficie (170'000 km2) la hisse au 22e rang des états les plus vastes des Etats-Unis d'Amérique.

Maison d'Edison à Fort Myers
Ci-dessus : Maison de Thomas Edison à Fort Myers.

Le tourisme constitue le principal revenu de la Floride, avec environ soixante millions de visiteurs chaque année. Outre ses centaines de kilomètres de plage, l'état s'est spécialisé dans le divertissement spectaculaire et propose quelques-uns des plus vastes et élaborés parcs d'attraction de la planète, "Walt Disney World Resort" à Lake Buena Vista (quatre parcs à thèmes et plus de vingt hôtels regroupés sous cette même dénomination) ou "Universal Orlando Resort", pour ne citer que les plus célèbres.

EPCOT à Orlando en Floride
Ci-dessus : Le parc Disney EPCOT à Orlando. Floride.

Les amoureux de nature se retrouvent dans d'autres parcs, naturels et protégés comme le "Dry Tortugas" sur l'archipel des Keys à l'extrême sud de la péninsule ou dans le parc national des Everglades inscrit au patrimoine de l'Humanité de l'UNESCO à proximité immédiate de la ville de Miami.

Key Largo en Floride
Ci-dessus : Key Largo en Floride.

La puissante économie floridienne s'appuie en outre sur la culture d'agrumes et l'industrie aérospatiale et militaire, implantée autour du "Kennedy Space Center", fondé dans les années soixante. La Floride se situe au cœur de la région dorée de la "Sun Belt" (la Ceinture ensoleillée), particulièrement dynamique et recherchée, tant des entreprises que des personnes physiques, riches hommes d'affaires ou aisés retraités.

Kennedy Space Center en Floride
Ci-dessus : Le Kennedy Space Center à Cape Canaveral, Floride.

Politiquement, la Floride a connu un impressionnant revirement au début des années 70. Jusque là profondément démocrate, et ce depuis la fin du 19e siècle, les Floridiens votent depuis les années 80 majoritairement républicains. Ils n'ont, depuis, plébiscité qu'un seul candidat démocrate aux présidentielles, Bill Clinton en 1996. Judiciairement, la Floride applique, tout comme 37 autres états américains, la peine de mort. Elle est l'un des cinq états qui exécute le plus grand nombre de condamnés sur le sol américain.

Les réserves naturelles et parcs nationaux floridiens

Alligator aux Everglades en Floride
Ci-dessus : Un alligator dans les Everglades en Floride.

Si la Floride urbaine trépigne, s'agite, la Floride périphérique offre un autre visage, parfois à proximité directe des plus grandes agglomérations. Côté nature, elle ne décevra pas les amateurs du genre, déversant ses presque deux mille cours d'eau, ses 30'000 lacs, ses 14'000 km de côtes dont plus de 1600 sont des plages. Plus de cent espaces naturels sont protégés par vote du Congrès ou décret du président des États-Unis ; la réglementation y est stricte. Interdiction notamment de jeter des déchets, de toucher à la faune ou à la flore. Généralement ouverts au trafic automobile, la vitesse y est limitée (et très souvent contrôlée). L'entrée est payante. Elle permet d'entretenir les parcs et de financer les salaires des rangers, véritables anges gardiens du parc qui s'occupent tant des tickets d'entrée, du respect de la réglementation que de la sécurité des visiteurs. N'hésitez pas à leur poser vos questions.

Les Everglades en Floride
Ci-dessus : Le parc national des Everglades en Floride.

Les plus grands parcs offrent une diversité étonnante de commodités ; hôtels, restaurants, fast foods, magasins, etc. au sein-même de la réserve protégée (attention, l'offre est limitée aux Everglades). Méfiez-vous, en haute saison, il est très difficile de dormir dans l'enceinte des parcs nationaux, les établissements sont pris d'assaut et les prix prennent l'ascenseur.

Cormoran à aigrettes aux Everglades
Ci-dessus : Cormoran à aigrettes (Double crested Cormorant) dans les Everglades.